Ramban on Emunah Peshutah

From Sha’ar Ha-G’mul, in Torat Ha-Adam, p. 281 in Chavel Hebrew edition of ‘Kitvai Ramban’. Translation mine.

Not that he needs my approbation, but the Ramban really hits a home run here. The balance that he strikes between the desire to comprehend God's world and the acknowledgement that he's limited by his humanity, is truly moving, IMO.

תורת האדם שער הגמול

ואם תשאל עלינו כיון שיש ענין נעלם במשפט, ונצטרך להאמין בצדקו מצד שופט האמת יתברך ויתעלה, למה תטריח אותנו ותצוה עלינו ללמוד הטענות שפירשנו והסוד שרמזנו, ולא נשליך הכל על הסמך שנעשה בסוף שאין לפניו לא עולה ולא שכחה אלא שכל דבריו במשפט, זו טענת הכסילים מואסי חכמה, כי נועיל לעצמנו בלמוד שהזכרנו להיותנו חכמים ויודעי אלהים יתברך מדרך האל וממעשיו, ועוד נהיה מאמינים ובוטחים באמונתנו בנודע ובנעלם יותר מזולתנו, כי נלמוד סתום מן המפורש לידע יושר הדין וצדק המשפט, וכן חובת כל נברא עובד מאהבה ומיראה לתור בדעתו לצדק המשפט ולאמת הדין כפי מה שידו משגת, והם הדרכים שפירשנו מדרכי חכמים, כדי שתתישב דעתו בענין ויתאמת אליו דין בוראו כמצדיק מה שישיגו, ויכיר הדין והצדק במה שהוא נעלם ממנו…

If you will ask us:

‘Since there is an incomprehensible element in Divine justice, and we are perforce required to believe in His righteousness as a True Judge, may He be blessed and elevated, why bother us and command us to learn all of the different claims that we have explained and secrets that we’ve alluded to (earlier in this work, which deals with theodicy - AR), rather than attributing everything to the fact that, when all is said and done, we believe that God does not err or forget, and that all of His ways are just. ‘

This is the claim of fools who despise wisdom! We would help ourselves by studying all that we mentioned, so that we become wise knowers of God, of His ways and His acts. Furthermore, we will believe and be more secure in our belief than others, in that which is known and that which is hidden. For we would infer the unknown from the explicit to understand the integrity of justice and the rightness of the law; For every creature who worships out of love and reverence is obligated to, in his mind, justify God’s justice and perceive the truth in God’s judgements as much as one can. These are the ways of the wise which we have described. This is to settle one’s mind in these matters, so that the judgement of His creator will true to him as far as he can comprehend, and thereby recognize the justice and rightness even of those thing which are beyond him…

No comments: