3/28/2012

The Biur Hametz Project

Last week, I posted about an idea for a project to change how we perform the mitzva of Bi'ur Hametz, namely, by giving it away instead of burning it and/or selling it. The project just got some momentum when Beit Hillel, a new Israeli rabbinical organization (of which I am a member) endorsed the idea in a press release. In Modi'in, I'm working together with a local charity organization to collect food for both Jews and non-Jews - goods that can be stored will be sold and distributed to Jews after Pesach, while items that would otherwise go bad will be given to needy non-Jews (specifically, asylum-seekers and refugees living in Levinsky Park in Tel Aviv) before Pesach. More info is available on the project FB page here, and info on local collection sites appears on this spreadsheet. To add another location, use this form.

Perhaps another post will address why I think initiatives like this are so important.

Here's the (Hebrew followed by English) text of the press release from Beit Hillel:

פרוייקט "ביעור חמץ"

השנה, במקום לבער את החמץ שלנו במדורה או למכור אותו לאדם שאינו יהודי, אנו מציעים להשתמש בחמץ לעשיית צדקה

כידוע, יש מצוה להשבית את כל השאור והחמץ מבתינו בערב פסח, ובכל קהילות ישראל המנהג נפוץ לבער את החמץ במדורה. עם זאת, לפעמים אנו שורפים אוכל שאפשר היה לנצל. כמו כן, לפעמים אנו מבערים דברים שאינם אסורים להחזיק בפסח – למשל קטניות לאשכנזים – אבל לא יחזיקו מעמד למשך החג. זאת ועוד, עינינו רואות שיש כאלה ששורפים שקיות ואריזות, שכמובן אינם "חמץ" ובכך מזהמים את האויר.

לכן, אנו מציעים לחבר מצוה למצוה ונשבית את השאור והחמץ מבתינו על ידי נתינתו לאנשים נזקקים בשני אופנים:

את החמץ שניתן לשמור עד לאחר החג אנו ממליצים לקבץ ולמכור באופן מרוכז במכירה הרגילה, כדי לחלקו לעניים לאחר החג (שהרי עבור העניים זהו הפסד מרובה ומותר למכור חמץ לכתחילה עבור כך).

את החמץ שלא יחזיק מעמד עד לאחר הפסח, ניתן לאנשים נזקקים שאינם יהודים אשר לא חלים עליהם האיסורים של חמץ בפסח. אנו קוראים לתרום את כל סוגי החמץ באופנים הנ"ל, ובכך "כל דיכפין ייתי וייכל."

בעיר מודיעין, ארגון "עזר מודיעין" יאסוף מוצרים שיחזיקו מעמד עד אחרי החג ויחולקו ליהודים נזקקים, כמו גם מוצרי חמץ שלא יחזיקו מעמד – לחם, אריזות פתוחות, וכד' – שיחולקו בערב פסח לנזקקים שאינם יהודים.

בברכת חג כשר ושמח.

The “Biur Hametz” Project

This year, instead of burning our hametz in a bonfire or selling it to a non-Jew, we propose using it for the mitzva of tzedaka.

As is well known, it is a mitzva to dispose of all hametz and leaven from our homes before Pesach. Throughout the Jewish world, this is accomplished this by burning the hametz in a large communal bonfire. Nevertheless, sometimes we burn food that could have been salvaged (and eating is considered a bona fide method of disposal). Additionally, we sometimes burn food items that need not be disposed of – for example, kitniyot for Ashkenazim – but that would go bad before the end of Pesach. Moreover, many people burn plastic packaging and bags, items which are not hametz but do pollute the air when burned.

Therefore, we propose combining one mitzva to another and disposing of our hametz by giving it to those who need it, in one of two ways:

We recommend giving hametz that would keep until after Pesach be collected and sold together in the regular way, and then distributed to the Jewish needy after the holiday.

Hametz that would not keep until after Pesach will be given to needy non-Jews, for whom the prohibition against consuming hametz on Pesach does not apply.

We recommend donating all of our hametz in these two ways, thereby fulfilling what it says in the Haggadah: “all who are hungry, let them come and eat.

In the city of Modi'in, the "Ezer Modi'in" organization is collecting items that will last until after Pesach for distributing to needy Jews, and hametz items that will not last, like loaves of bread and open packages, which will be distributed to needy non-Jews on the day before Pesach

Best wishes for a happy and healthy holiday.

Post a Comment